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グランドナショナル 2019.4.6

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グランドナショナル 2019
4月6日(土)
エイントリー競馬場
リバプール/イギリス

グランドナショナル・フェスティバル(4月4日~6日)の最終日に行われるグランドナショナル(The Grand National)は、競馬発祥の地イギリスで約180年の長い歴史を誇る障害競走です。

会場のエイントリー競馬場(Aintree Racecourse)には、3日間で15万人以上の観客が訪れ、 世界中で6億人を超えるファンがテレビ観戦すると言われています。レースは最大40頭の出走馬が、2¼マイル (約3600メートル)のコースを2周し、30回の障害飛越を行うという過酷なものです。

コースには、スプルース(マツ科の常緑針葉樹)の枝で覆われた木製フェンスが16個設置されています。一見すべて同じように見えますが、高さ、幅、前後の高低差、空壕水濠の有無など、それぞれ仕様が異なります。

障害競走の花形騎手として活躍し、後に人気作家となったディック・フランシス(Dick Francis)は、グランドナショナルに8回騎乗しましたが優勝することはできませんでした。特筆すべきは、デヴォンロック (Devon Loch) 号で挑んだ1956年大会で、後続馬を引き離し優勝確実と思われた状況から、ゴール直前で馬が足を滑らせ競走中止となる不運に見舞われています。

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